Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
Hasselt Goes Global (HGG) is de rode draad om al deze mondiale thema’s en samenwerkingen binnen Hasselt in de kijker te zetten die zijn ontworpen voor en door de Hasseltse Jongeren (middelbaar, hogescholen en universiteit).

Edukado: waar solidariteitsprojecten werkelijkheid worden

Dag Hasselt,

er is weer een nieuw jaar van start gegaan. Dat betekent dus ook dat er een hele reeks nieuwe verhalen op jullie afkomen. Vandaag stel ik, Inke, 21 jaar en schrijfster, jullie de organisatie Edukado voor. Je kan wel zeggen dat ik redelijk enthousiast ben over deze organisatie. Ze hebben al geweldige projecten gerealiseerd en ze verruimen de blik van jongeren op de wereld. Ik sprak met Aushim Koumar, de voorzitter van deze vzw.

Edukado, wat onderwijs in het Esperanto betekent, organiseert solidariteitsprojecten in ontwikkelingslanden. Het zijn projecten waar de Belgische bevolking, de studenten in dit geval, solidair zijn met de lokale gemeenschap en ook omgekeerd. De groep studenten werkt een heel jaar samen aan de organisatie van het project. Ze verblijven dan tijdens juli en augustus in het ontwikkelingsland zelf om daar het project te realiseren. Er zijn al projecten gerealiseerd in Bangladesh, Nepal, Malawi en Sierra Leone. Dit jaar gaat het door in Burkina Faso. ‘Het zijn geen humanitaire projecten maar solidariteitsprojecten. We willen niet het gevoel geven dat de westerse mensen de problemen komen oplossen in ontwikkelingslanden. Wij lossen geen problemen op. Wij willen hen helpen om te groeien maar het is een samenwerkingsproject. We kunnen het verschil niet maken maar we kunnen de mensen wel een duw in de rug geven zodat zij het wel kunnen oplossen’, aldus Aushim.

Het is allemaal begonnen in 2009. Toen heeft Aushim samen met zijn vriendin de organisatie opgericht. Hun idee was om iets te gaan bouwen voor een ontwikkelingsland. ‘We kozen voor bouwen omdat we van mening zijn dat een rechtstreekse geldstroom niet altijd de beste manier is om een ontwikkelingsland te steunen, zeker niet bij kleinschalige projecten. Er zijn soms andere bedoelingen met het geld. Die lijken misschien belangrijker maar zijn dat uiteindelijk op lange termijn niet.’ Het grootste verschil met traditionele organisaties is dat Edukado volledig draait op vrijwilligers en de studenten moeten enkel hun vliegticket betalen. Al de rest wordt bekostigd door het project. ‘Maar in ruil vragen we wel engagement. De reden daarvoor is enerzijds omdat de studenten dan veel meer betrokken zijn. Die zijn heel het jaar bezig geweest met het project, hebben in contact gestaan met de lokale mensen en expertise opgedaan. Ze moeten ook geld inzamelen om te kunnen vertrekken. Dat geld dient vooral om het gebouw neer te zetten en om de werkmannen, het eten en de transportkosten te betalen.’

by Inke Gieghase
by Inke Gieghase

Momenteel is de organisatie vooral bekend in Brussel. Het is wel de bedoeling dat die bekendheid zich gaat verspreiden. Door mails rond te sturen, reclame te maken in klassen en flyers uit te delen, proberen ze studenten aan te sporen om zich aan te melden voor een project. De inschrijvingen openen steeds op eind september en lopen dan drie weken. Daarna wordt er een selectie gemaakt aan de hand van motivatiebrieven en sollicitatiegesprekken. De 10 tot 15 meest gemotiveerde studenten worden er dan uitgekozen. Zij mogen dan het project realiseren.

‘Het is ongelooflijk wat de studenten bijleren. Enerzijds leren ze een heel project uit te werken en anderzijds gaat er ter plaatse een nieuwe wereld voor hen open. Als ze terugkomen en we wachten hen op aan de luchthaven, zie je dat het eigenlijk nieuwe mensen zijn geworden. Ze hebben heel veel meegemaakt. Dat is niet altijd positief. Er zijn ook momenten die moeilijk zijn maar dat maakt net de cohesie tussen die mensen zo groot. Het is net tijdens die momenten dat de mensen elkaar vinden. Dat is onze motivatie, om dat jaarlijks aan studenten te geven. Als student hebben ze de mogelijkheid om even 2 maanden out te gaan. Dat gaat niet als je werkt. Het is net tijdens die studentenperiode dat je zaken moet doen die je uit je comfortzone doen treden. Het is zo dat je alles het beste leert.’

Wist je trouwens dat je voor een stage, inleefreis of vrijwilligerswerk in een ontwikkelingsland een subsidie van Stad Hasselt kan krijgen, die oploopt tot €750? Kijk hier voor meer info.

Dan wil ik zeker Aushim nog bedanken voor een interessant gesprek. Het hele team verdient een groot applaus om zich vrijwillig in te zetten voor zo’n fantastisch initiatief. Meer informatie over Edukado kan je vinden op hun website. Je kan ook altijd een kijkje nemen op hun Facebookpagina.