Give us a like and we'll keep you in the loop.

Hasselt Goes Global (HGG) is de rode draad om al deze mondiale thema’s en samenwerkingen binnen Hasselt in de kijker te zetten die zijn ontworpen voor en door de Hasseltse Jongeren (middelbaar, hogescholen en universiteit).

Met het vliegtuig naar je stage

Dag Hasselt!

De zomer is in zicht! Voor de studenten: nog een paar examens doorzweten en jullie zijn helemaal klaar voor een zomer vol festivals en aardappelsla bij de bbq. Of voor de geeks onder ons: ik hoop jullie, waarschijnlijk al zwetend in een veel te warme cosplay, te zien op een van de conventies. Maar let's get to the point. Vandaag ga ik jullie het verhaal vertellen van drie ervaringen om u tegen te zeggen. Dries, Emma en Elissa trokken dit schooljaar voor een paar maanden op buitenlandse stage naar een ontwikkelingsland. Ik ben alweer supertevreden dat ik zo'n straffe verhalen te horen mag krijgen. Zelf deed ik vrijwilligerswerk in Tanzania en zo'n ervaring kan ik alleen maar aanmoedigen. Zoiets verandert je.

Maar nu terug naar deze fantastische jongeren. Elissa en Dries trokken voor enkel maanden naar Gambia terwijl Emma naar Suriname trok. Het westen van Afrika en Zuid-Amerika dus. Aardrijkskunde was nooit mijn sterkste vak maar daar heb ik toch geen twijfel over. Naar waar ze ook vertrokken, alle drie vertrokken ze even enthousiast. Deze jongeren zijn een van de eersten die vertrekken richting een ontwikkelingsland met de steun van Stad Hasselt. Met het nieuwe subsidiereglement kan je tot 750 euro verkrijgen voor een stage, vrijwilligerswerk of inleefreis in een ontwikkelingsland. Hier is, in het kort, hun verhaal.

Emma Timmerman (23) volgt een lerarenopleidingn aan de Arteveldehogeschool in Gent en vloog dit jaar richting Suriname voor haar buitenlandse stage. Momenteel is ze al terug maar in haar gedachten zit ze nog steeds in het verre land. Voor haar was het een kans die ze met beide handen wou grijpen. 'Een buitenlandse stage leek me een enorme verrijking. Je leert niet alleen een andere cultuur kennen maar je verkent ook vooral jezelf', aldus Emma. Dit was niet haar eerste keer in Zuid-Amerika. Als kind ging ze er al eerder naartoe en dit wakkerde haar nieuwsgierigheid voor het continent enkel aan. Tijdens haar stage gaf ze les Nederlands en deed ze onderzoek naar naar leerlingenkenmerken en de spijbelproblematiek van beroepsleerlingen. Daarnaast probeerde ze ook zoveel mogelijk cultuur op te snuiven en te genieten van de prachtige natuur. Binnenblijven is dus geen optie volgens Emma. 'Kom buiten, verken, ontdek en geniet! Zonder twijfelen zou ik deze kans opnieuw grijpen, en wat mij betreft, had dit veel langer mogen duren dan drie maanden.'

Dries Claes (29) studeert verpleegkunde aan de PXL in Hasselt en hij ging richting het warme Gambia. Dit was zijn droom sinds hij zijn opleiding startte. 'Ik heb plannen om ooit voor Artsen Zonder Grenzen te werken. Mijn ervaring in Gambia zou ik voor geen geld in de wereld willen inruilen.' Het is niet te ontkennen dat dit een zeer arm land is, op het vlak van economie althans. 'Niemand zal er aan twijfelen om je uit te nodigen om te komen eten. Ondanks dat we een andere huidskleur, religie en cultuur hebben, werden we opgenomen als familie. Ieder zijn waarden, normen en gebruiken worden geaccepteerd. Iets waar de Westerse wereld nog heel veel van kan leren.' Daarnaast heeft Dries zeker een verschil kunnen maken. Hij is er in geslaagd om onder andere maar liefst 120 kilo aan materiaal te verzenden richting Gambia. 'De dankbaarheid die de lokale bevolking toonde, is onmogelijk te beschrijven. Al het werk meer dan waard. Nog nooit in mijn leven heb ik een periode met meer voldoening kunnen afsluiten dan hier. Gambia en de mensen die ik er ontmoet heb, blijven voor eeuwig in mijn hart en gedachten.'

Elissa Grauls (20) is studente ergotherapie aan de PXL in Hasselt en reisde ook af naar Gambia. Het hoofddoel van haar reis was het afronden van haar stage. Dit deed ze op een kleuter- en lagere school. In de kleuterschool heeft ze zelfs met een medestudent een volledig nieuw project opgestart. Kinderen van verschillende leeftijden werden samengezet om zo het leerproces te bevorderen. Maar wat haar het meest is bijgebleven is de vriendelijkheid van de mensen. ‘Zelfs nu nog, terwijl we ondertussen al meer dan een maand thuis zijn, sturen onze nieuwe vrienden regelmatig een berichtje om te vragen hoe het met ons gaat’, vertelt Elissa. Een buitenlandse stage lijkt dus echt een aanrader te zijn. ‘Door er echt te leven en niet als toerist op vakantie te gaan, krijg je een heel ander beeld over hun levenswijze, normen en waarden en zo leer je deze ook meer te appreciëren.’

Heb jij het ook warm gekregen om naar het buitenland te vertrekken? Ik wil in ieder geval al terug op de vlieger stappen. Wist je trouwens dat je voor een stage, inleefreis of vrijwilligerswerk in een ontwikkelingsland een subsidie van Stad Hasselt kan krijgen, die oploopt tot €750? Kijk hier voor meer info.

This article was originally published on @inkegieghase