Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
Hasselt Goes Global (HGG) is de rode draad om al deze mondiale thema’s en samenwerkingen binnen Hasselt in de kijker te zetten die zijn ontworpen voor en door de Hasseltse Jongeren (middelbaar, hogescholen en universiteit).

Straffe mensen met straffe verhalen

Dag Hasselt!

Het is alweer de laatste dag van augustus. Wow, time flies. Ik heb deze zomer vooral gewerkt. Het was niet het ‘ik wou dat het al vijf uur was’ soort werk maar meer die ‘damn, ik doe dit echt graag’ job. Naast schrijven en journalist zijn, sta ik nu ook op het podium als poetry slam artiest. Ik denk eraan om binnenkort eens te slammen over mijn ervaring als vrijwilliger in Tanzania. Dat zijn tijden die je voor altijd bijblijven.

Maar dus, de zomerstop zit erop en ik stel jullie vandaag twee straffe madammen voor: Malaurie Hons en Eleni Renaers. Zij reisde voor hun stage af naar Afrika. Malaurie vloog richting Zuid-Afrika en Eleni trok meer richting het westen, naar Ghana. Naar een ontwikkelingsland vertrekken voor je stage is niet zo vanzelfsprekend. Ik sprak met hen over waarom ze deze beslissing hebben genomen en hoe het voor hen verlopen is.

“Ik heb daar ervaringen meegemaakt die ik nergens anders had kunnen beleven.” Malaurie over haar stage in Zuid-Afrika

Malaurie ging vanuit haar opleiding groenmanagement aan de PXL naar Zuid-Afrika en zette zich in voor de organisatie Edge of Africa. Dit is een organisatie die mensen de kans biedt om als vrijwilliger in Afrika aan de slag te gaan. “Edge of Africa was voor mij een logische beslissing. Ik kon daar natuurbehoud combineren met sociaal werk. Ik kon zowel met dieren als mensen werken. Ik vond het een geweldige organisatie.” Een passie voor natuur en dieren staat centraal in het leven van Malaurie. Daarom koos ze ook om op buitenlandse stage te gaan. “Ik wou meer ontdekken van de wereld. Naast mijn passie voor natuur, houd ik ook enorm van reizen en nieuwe culturen ontdekken. Het was dus een enorme voldoening om dit te doen.”

Dat het belangrijk is om solidair te zijn, is iets waar we, denk ik, allemaal wel akkoord mee gaan. Maar mensen moeten er ook voor gemotiveerd worden. “Het probleem is dat er eerst de stap moet worden gezet om zelf naar daar te gaan om te zien hoe het allemaal is. Dan pas zie je echt in dat ze hulp nodig hebben en dat je ook effectief kan helpen. Ik vond het bijvoorbeeld heel mooi om te zien hoe ze daar met hun problemen omgingen. Het heeft mijn blik opengezet. Ik was wel verschoten toen ik een staking meemaakte waarbij banden in brand werden gestoken en stenen naar auto’s werden gegooid. Ik snap dat ze willen strijden voor meer rechten maar het was wel een schok.”

Zowel positieve als negatieve ervaringen zijn meestal een deel van een stage in een ontwikkelingsland. Maar dat je het zeker moet doen, moet je volgens Malaurie niet aan twijfelen. “Mijn ouders zeiden dat het goed was dat ik het gedaan heb. Zij hebben ook dezelfde solidaire instelling. Ik ben nu ook een ander persoon. Ik heb daar ervaringen meegemaakt die ik nergens anders had kunnen beleven. Het is echt de moeite om zoiets te doen.”

“Ik hoefde mij niet eerst te bewijzen en hoorde er meteen bij.” Eleni over haar ervaring in Ghana

Eleni weet al jaren dat ze iets in de gezondheidszorg wou doen. Uiteindelijk koos ze voor verpleegkunde omdat ze hier dichtbij haar patiënten staat. “Je hebt veel contact met je patiënten en kan hen ook rechtstreeks helpen. Je ziet snel het resultaat. Dat vind ik wel belangrijk, dat je kan zien dat je iemand geholpen hebt.” Ze trok dan ook voor haar stage naar het Tamale Teaching Hospital in het noorden van Ghana. “Om de week kwam ik terecht op een nieuwe afdeling. Ik leerde veel nieuwe mensen en andere patiëntengroepen kennen. In België krijg je niet die mogelijkheid om op zoveel verschillende afdelingen op zo’n korte tijd te staan. Ik heb zoveel bijgeleerd.”

by Inke Gieghase
by Inke Gieghase

De ouders van Eleni steunde haar volledig en na het horen van ervaringen van andere studenten, wou ze de kans die ze kreeg meteen grijpen. “Ik wou het nu doen en niet nog een paar jaar wachten. Ik wou ook het verschil zien tussen de Belgische gezondheidszorg en die in een ontwikkelingsland. Je kan het wel op televisie zien maar nu heb ik mijn eigen beeld kunnen scheppen en ervaringen kunnen meemaken. Ik heb beter met de cultuurshock kunnen omgaan dan ik had verwacht. Je moet je op een korte tijd aanpassen maar op een bepaald moment moet je gewoon die klik maken dat je nu in een andere cultuur zit. Ik heb een aantal dingen meegemaakt die mij hebben geshockeerd maar ik heb het wel allemaal een plaats kunnen geven.”

In Ghana is er nog een grote connectie tussen het geloof en de manier waarop zij naar leven en dood kijken. “Zij schuiven daar alles wat te maken heeft met gezondheidszorg op hun geloof. Als er iemand sterft is dat omdat God dat zo gewild heeft. Het maakt niet uit of dit een ouder persoon of kindje was. Het kindje word dan ook gewoon meegegeven aan de ouders in een kartonnen doos. Zoiets blijft je zeker bij. Het positief aspect dat ik nog altijd koester is de openheid van de mensen daar. Ik hoefde mij niet eerst te bewijzen en hoorde er meteen bij. De mensen kunnen daar heel gelukkig zijn ook al hebben ze niet veel. Ik heb nu zelf ook minder behoefte aan luxe. De ontwikkelingslanden worden ook zo negatief afgebeeld op televisie maar ik kreeg een heel ander beeld, veel positiever. Ik zou het dan ook meteen opnieuw doen.”

Heb jij het ook warm gekregen om naar het buitenland te vertrekken? Ik wil in ieder geval al terug op de vlieger stappen. Wist je trouwens dat je voor een stage, inleefreis of vrijwilligerswerk in een ontwikkelingsland een subsidie van Stad Hasselt kan krijgen, die oploopt tot €750? Kijk hier voor meer info.