Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
Hasselt Goes Global (HGG) is de rode draad om al deze mondiale thema’s en samenwerkingen binnen Hasselt in de kijker te zetten die zijn ontworpen voor en door de Hasseltse Jongeren (middelbaar, hogescholen en universiteit).

Wash Your Hands: een audiovisueel werk met een belangrijke boodschap

Dag Hasselt,

vandaag komt weer een hartverwarmend project aan bod. Ik ben het trouwens weer, Inke. Ik heb zelf al heel wat vrijwilligerswerk achter de rug en ik zag meteen dat dit project een grote positieve impact kan hebben. Ik sprak met Muriel Vermarien, dokter en academisch medewerker aan de UHasselt. Ze is al meer dan 10 jaar bezig met ontwikkelingswerk. Al snel werd mij duidelijk dat ze iemand is met een groot hart. Ik wil jullie dan ook graag meer vertellen over haar project.

Het Wash Your Hands audiovisueel werk is een educatief werk dat kinderen stimuleert om hun handen te wassen en ook om dit op de juiste manier te doen. Handhygiëne is heel belangrijk voor het voorkomen van hygiëne gerelateerde aandoeningen. Hier was al een programma voor, het Fit for School programma. Dat wordt ondersteund door het WHO en UNICEF. In 2016 is het opgenomen in het nationale healthcare programma van India. Met de studenten van Hogeschool PXL en de UHasselt promoten ze al jarenlang het belang van hygiëne. ‘We dachten dat het wel heel leuk zou zijn om de kinderen het nu eens via een lied aan te leren. In ons achterhoofd hadden we ook de gedachten dat we zo sponsors zouden kunnen stimuleren om financiële toegevingen te doen voor sanitaire installaties in de basisscholen, vanuit België maar vooral vanuit India. Het audiovisueel werk is oorspronkelijk in het Engels maar we hebben het ook in het Hindi gemaakt. Heel de educatieve boodschap is ook in het Hindi want anders verstaan ze het niet goed. Zo spreekt het ook hard het bedrijfsleven daar aan. Het heeft een dubbele functie. Enerzijds is het educatief en anderzijds dient het voor het zoeken van sponsors voor sanitaire installaties.

Het project is multidisciplinair. ‘Mijn stokpaardje is eigenlijk samenwerken tussen verschillende disciplines. Ik werk heel graag samen met jonge mensen omdat zij out of the box denken. Ik heb heel veel ervaring en de combinatie geeft een heel mooi product. Ik vind het enorm leuk dat jonge mensen de wereld zo vroeg kunnen openbreken. Dat zorgt ervoor dat je veel meer kan relativeren en kan leven op een gewetensvolle manier.’

Zowel studenten van de afdeling muziek, geneeskunde, ergotherapie als kinesitherapie werkten samen om het tot een succesvol verhaal te maken. Ook de organisatie Up With People, een internationale non-profit organisatie, hielp mee aan de choreografie. Daarbij zitten ook twee Hasseltse danseressen, Bhumika Parekh en Yentl De Werdt. ‘De studenten waren meteen heel enthousiast. Wat hen wel vragend deed opkijken, is het feit dat het zo’n eenvoudige handeling is. Jongeren vragen zich vaak af wat het eigenlijk doet. Dat is net de sterkte van het Fit For School programma. Het toont aan hoe belangrijk het echt is. We zien dat als een jaar aan een stuk de kinderen systematisch hun handen wassen als ze naar het toilet zijn gegaan en voor het eten, en als ze 2 keer per jaar ontwormd worden, dat de maag-en darminfecties na een jaar al significant dalen. Ernstige diarree is nog altijd een van de grote oorzaken van kindersterfte in ontwikkelingslanden. Het is dus een heel effectief programma en anderzijds hebben kinderen minder buikpijn. Hierdoor komen ze vaker naar school. Door onderwijs geraak je uit armoede.’

**Het lied is ook voorgesteld aan onze koningin, Mathilde. Zij is de ambassadrice van UNICEF. Als zij op bezoek gaat in een land, wordt er daar naar projecten gezocht in de zachte sector waar eigen landgenoten aan meewerken.**

‘Ze zijn dan met de vraag gekomen of ik mijn werk wou voorstellen aan de koningin en of zij dat dan kon overhandigen aan Unicef. Ik was daar oorspronkelijk niet heel enthousiast over want het was toch wel een groot werk. Het heeft veel tijd en energie gevraagd van veel mensen, ook van mezelf en ik heb niet de beste gezondheid. Maar uiteindelijk heb ik mij toch laten overhalen door UNICEF om in november naar India te gaan en daar te spreken voor de koningin. Het is een aangename vrouw die heel begaan is met de kinderen. Kinderen die doof waren hebben voor haar opgetreden. Anderzijds is het ook zo dat als de koningin er zich mee in engageert, dat onmiddellijk veel meer financiële middelen loswerkt bij bedrijven. Dat was een hele vruchtbare reis. Naast het werven van financiële middelen kon ik ook het werk overhandigen aan UNICEF. Ze waren verbouwereerd, in positieve zin. Het is onmiddellijk in de bibliotheken van heel oost-Azië is gezet. Dat is heel fijn voor zowel mij als de studenten maar vooral voor de kinderen.’

‘We hebben gezien tijdens de opnames dat het een lied is dat heel fel aanspreekt. Het blijft echt hangen. In augustus is het lied aangeleerd en ik ben in november teruggegaan. Ze kenden het nog allemaal. Ik denk dat zo’n lied het niet enkel makkelijker maakt voor de kinderen maar ook voor de leerkrachten. Leerkrachten hebben het namelijk dikwijls moeilijk om al die handelingen samen met de kinderen te doen. Er is een kastensysteem in India. Dat houdt onder andere in dat je nooit in contact mag komen met lichaamsvocht van iemand van een lagere kast. Maar door het zingen gaat alles veel gemakkelijker. We hebben ook bij hen gemerkt dat ze daarop beginnen dansen en losser worden. Het heeft een enorme positieve invloed.’

De toekomst van het project ziet er rooskleurig uit. Het lied zal binnenkort onder andere ook in Marokko en Ethiopië geïmplementeerd worden. Er is ondertussen ook een Afrikaanse versie maar het zal ook nog naar andere talen vertaald worden. Ik wil alvast Muriel bedanken voor een hartverwarmend interview en ik wens haar nog heel veel succes met het project!

Wist je trouwens dat je voor een stage, inleefreis of vrijwilligerswerk in een ontwikkelingsland een subsidie van Stad Hasselt kan krijgen, die oploopt tot €750? Kijk hier voor meer info.

This article was originally published on @inkegieghase